Sur les traces des chercheurs d’or à Dawson City / Tombstone

VLOG

Sur les traces des chercheurs d’or à Dawson City : 1er jour

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Le 19 Mai 2017, je suis partie en direction de Dawson City avec Stephen mon hôte, Stephanie (la volontaire suisse) et Theresa (qui nous a rejoint récemment et qui vient d’Allemagne). Depuis Tagish c’est environ à 7h de route. Nous avons décidés d’y passer deux jours et d’y camper. Une longue traversée m’attendait donc. Dawson City, c’est LA destination que j’attendais depuis ma décision de commencer mon PVT au Yukon. Étant une grande fan de Jack London, c’était l’endroit qu’il ne fallait absolument pas manquer.

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Nous avons fait un premier arrêt à Braeburn. Cet endroit est surtout connu comme étant le premier checkpoint de la Yukon Quest, la célèbre course de chiens de traîneaux. Steve nous accueille avec enthousiame. C’est un vieux bonhomme qui ressemble beaucoup à Santa Clause. Il vend ces célèbres cinammon roll qui sont gigantesque pour 10CAD.

Arrêt suivant, les Five Fingers Rapids.

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Nous avons fait ensuite un court arrêt à Carmacks et à Stewart Crossing, où nous nous sommes ravitailler pour pouvoir déjeuner. Nous avons tous notre permis de conduire, ce qui est assez pratique pour alterner la conduite. La fatigue arrive rapidement car il n’y a rien à voir à des kilomètres, juste la forêt et les rivières. La Klondike Highway est assez droite et il n’y pas de service à disposition. Nous sommes obligés d’attendre 2h à chaque fois avant de pouvoir nous arrêter pour utiliser les toilettes.

Nous arrivons à Dawson City vers 19h. Nous allons direction le Diamond Tooth Gerties, célèbre casino et bar où des shows de french cancan ont lieu tous les soirs. Trois shows au total, le premier commençant à 20h30. En été, il paraît que c’est la cohue et tous les touristes font la file pour pouvoir y entrer. Nous avons de la chance car la table au premier rang est libre. Stephen et Theresa partent installer notre campement pendant que Stephanie et moi-même gardons notre table en attendant le début du premier show.

Il faut savoir que c’est à Dawson City que les premiers spectacles de Broadway ont eu lieu. C’est arrivé ensuite à New York. L’électricité est également arrivé à Dawson City en premier. Avec la ruée vers l’or ce sont des milliers de personnes qui sont arrivées et la ville s’est agrandit assez vite.

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L’ambiance au Diamonds est vraiment énorme ! Il y a un coin bar et restauration, une scène énorme et le bar est également constitué de jeux de casinos. Il faut donc être majeur pour pouvoir entrer au Diamond. Un pianiste est en train de jouer de la musique du temps de la ruée vers l’Or. On se sent retourné dans le temps et on imagine comment était la vie ici à Dawson.

20h30 le show commence ! Une chanteuse en robe d’époque apparaît sur scène et commence à introduire l’histoire que le show va représenter ce soir. L’histoire de Tagish Charlie, un premier natif qui a fait fortune grâce à la découverte de l’or. Avec la chanteuse et un chanteur, il y a également 4 danseuses, toutes en robe de french cancan. Le public fait également parti du show puisque les danseuses choisissent à chaque représentation des hommes pour revêtir des robes et danser avec elles sur scène. Un vrai show de broadway ! Les serveuses sont également habillées en robe d’époque avec corset et plume dans les cheveux.

La soirée continue jusqu’à 1h du matin et entre chaque représentation nous profitons pour aller nous promener dehors. L’ambiance dans cette ville est complètement énorme ! Il y a de la musique dans tous les coins de rues, les gens chantent, dansent et tous le monde se parle ! On se sent complètement chez soi ! ( Il faut d’ailleurs savoir qu’en Hiver à Dawson, tout est presque fermé, c’est donc en saison printemps/été qu’il faut s’y rendre pour pouvoir profiter de cette folie ! )

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Dawson City, ce n’est pas seulement des shows mais la ville est aussi surtout connue pour son fameux Sourtoe Cocktail ! Oui oui, vous avez bien lu. Le cocktail du doigt de pied. Je pense que pour tous ceux qui ont entendu parler de Dawson, vous connaissez ce cocktail. Et bien sûr, le boire était sur ma bucket list. Je ne voulais pas manquer ça !

Je suis allée avec Therera au Downtown Hotel, là où on peut boire le sourtoe cocktail. Cet hotel/bar est ouvert toute l’année. Vous pouvez donc également en profiter en hiver. Nous nous dirigeons vers le bar où une serveuse nous accueille avec un grand sourire (Je pense qu’elle savait d’avance pourquoi on était là haha) Deux touristes perdues au milieu de tous ces canadiens, c’était couru d’avance ! Elle nous explique commence cela fonctionne.

  • Choisir son shot. ( Nous avons pris le Yukon Jack qui est du Whisky ) pour 5,50CAD.

  • Ensuite il faut se rendre à la table du Sourtoe Cocktail où le Toe-capitain nous accueille et il faut payer 5CAD pour le toe-tax.

Pour finir, il faut suivre les instructions du capitaine !

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«  You can drink it fast, you can drink it slow, but your lips must touch the toe. »

Pour tout vous dire, j’étais assez stressée de le boire (Surtout que tous les canadiens sont autour et te regardent XD) et la vision du doigt de pied dans le sel est complètement repoussant ! Vous voulez savoir d’où vient ce doigt de pied ? Et bien, il peut provenir de n’importe qui ! On peut décider un jour si on perd notre doigt de pied de venir le donner au bar haha

Avant de boire le cocktail, le toe-captain nous demande de lire une petite fiche qui annonce que si nous avalons le doigt de pied et s’il passe nos lèvres, nous leur devons 25,000CAD. Le but étant que le doigt de pied doit seulement toucher nos lèvres.

Finalement, je bois le cocktail rapidement et c’est chose faite ! Je reçois avec excitation mon diplôme et ma carte membre où il est indiqué :

In Recognition that Johanna G has successfully entered into the elite Sourtoe Cocktail Club at The Downtown Hotel, Dawson City, YT, Canada.

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Le premier jour s’achève. Il est 2h du matin. Nous apercevons toujours le soleil à l’horizon. Nous nous rendons à notre campement qui se situe au Midnight Dome tout en haut d’une colline où nous pouvons apprécier la vue sur Dawson City et sur la Yukon River.260.JPG

Sur les traces des chercheurs d’or à Dawson City : 2ème jour

La nuit fut courte. J’ai fini par dormir dans le van. Il ne faisait pas très froid. (Sûrement entre 0 et -5 degrés). J’ai dû m’endormir vers 4h du matin. Il est assez difficile de s’endormir surtout quand la nuit noire ne tombe pas. Il y avait toujours cette lumière du jour.

Nous nous sommes réveillés vers 9h30, nous avons tout mis dans le coffre et nous sommes partis en direction du Jack London Grill au Downtown Hotel pour prendre notre brunch. Nous reconnaissons quelques personnes qui était au show également la veille et nous parlons avec tous le monde.

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Le programme de cette journée ? Le musée Jack London !

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Je pense que la majorité d’entre vous a grandit avec les histoires de Croc-Blanc et l’appel de la nature. Au musée ( qui est tout petit ) se situe la cabine de Jack London qu’il ont ramené sur Dawson City. Nous pouvons découvrir sur les murs l’histoire de l’écrivain. De sa naissance, à ses écritures, sa famille et sa mort. La personne qui s’occupe du musée est tellement gentille et est habillée en costume d’époque. Elle a pleins d’anecdotes sur l’histoire de Jack London donc je vous conseille de vous y arrêter juste pour parler avec elle !

Nous continuons notre visite de Dawson City. C’est toujours un plaisir de marcher dans ces rues remplies d’histoires. On se croirait dans une ville de western avec ces maisons en bois, toutes colorées. Plusieurs building sont d’époques et il n’est plus possible de les visiter car elles sont presque écroulées mais chaque maison à son histoire et des panneaux racontent qui étaient ces personnes qui y vivaient.

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Nous décidons de prendre le ferry qui traverse la Yukon River, car oui la Highway continue après la rivière. Les personnes qui souhaitent se rendre en Alaska sont obligés de prendre le ferry et c’est la Top of the World Highway qui continue jusqu’au frontière des USA.

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Mais l’Alaska se sera pour une prochaine fois. Dans quelques semaines nous allons nous y rendre pour un autre road trip.
Retournons à Dawson City où tout bon passionné d’histoire ne peut manquer la recherche de l’Or !

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C’est au Claim 33, perdue au milieu des concessions privées, que nous pouvons nous-même apprendre comment trouver de l’or. Nous prenons notre gold pan avec quelques graviers et une dame nous explique comment procéder. Secouer, rincer, secouer encore. Le but étant d’enlever la poussière et les gros cailloux. L’or était plus lourd que l’eau, je finis par apercevoir mes 5 petits grains d’or !

Mais ce n’est pas tout ! C’est au claim 6 que le Klondike Visitor Association a mis à disposition un coin du ruisseau Bonenza pour que les touristes puissent profiter des vrais conditions de chercheurs d’or. Nous nous amusons à prendre de la terre avec notre pelle et à cherche notre Or. Peine perdue, nous ne trouvons rien mais nous avons bien profité de ce moment pendant une heure !

Nous en profitons pour nous arrêter plus loin au véritable endroit où l’or a été trouvé pour la première fois.

Robert Henderson, Skookum Jim, Tagish Charlie et George Carmak sont intimement liés à la découverte de l’or dans le ruisseau Bonenza. Henderson fut le premier à explorer systématiquement le potentiel de la région, mais la découverte principale lui échappa. Le 17 août 1896, Jim découvrit de l’or et jalonna avec ces compagnons Charlie et Carmack les quatre premières concessions. A Forty Mile, Carmack enregistra à son nom la concession de la découverte. En quelques jours, les concessions des ruisseaux Bonenza et Eldorado furent jalonnées. Ce fut le départ de la plus frénétique et la plus fabuleuse histoire du pays : La ruée vers l’or du Klondike. Des milliers de mineurs ont entrepris la traversée du col Chilkoot et bravé les eaux du fleuve Yukon pour se rendre à Dawson City. Ce sont plus de 100 000 prospecteurs qui veulent rejoindre cet endroit pour finalement être « que » 40 000 à réussir à l’atteindre.

La Dempser Highway et son Tombstone Park !

Et parce que nous en voulons toujours plus avec ce beau territoire, nous décidons de continuer notre route sur la Dempster Highway. Route complètement sauvage, elle commence non loin de Dawson City sur la Klondike Higway pour finir son périple après Eagle Plains, après le cercle polaire arctique. La seule route canadienne praticable toute l’année et sûrement la plus extraordinaire au monde. C’est la seule route pour se rendre à Inuvik. Aucun service n’est disponible à des kilomètres. Il est important de faire le plein d’essence avant de s’y engager. (également prévoir sac de couchage, spray anti-ours et charges de nourritures.)

Notre but n’étant pas Inuvik, mais le Parc Tombstone.

Des couleurs extraordinaires entre l’orange, le vert et le gris, entourés de montagnes enneigées me laissent sans voix. Il n’y presque pas d’arbres, tout est brut. Nous voyons sur notre route des élans et des caribous. Les paysages s’étendent sur des kilomètres à perte de vue. J’ai l’impression d’entrer sur une planète presque sans végétation. Nous ne croisons que deux voitures sur notre trajet et nous pouvons profiter des arrêts le long de la route pour admirer ces montagnes qui nous entourent à 360°.

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Il est déjà 21h du soir quand nous faisons demi-tour après le parc. Je suis en train de conduire quand soudain…j’aperçois…un Grizzli sur le bord de la route ! Je décide de m’arrêter car il ne semble pas effrayer par la voiture comme les ours noirs. Je profite de la vue. Nous sommes toutes excitées dans la voiture. Nous ne pouvons en croire nos yeux ! Et soudain l’ours arrive droit sur nous et s’arrête ! Il s’arrête genre à 2m de nous, du côté de ma porte et nous regarde. Je suis complètement déconnectée de la réalité. Je vis un rêve éveillé ! Après quelques minutes à nous regarder, il reprend son chemin.

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C’est à 4h du matin que nous arrivons à Tagish. Nous sommes complètement exténués mais c’est de la bonne fatigue. Comment ne pas tomber amoureuse du Yukon ? Comment regretter d’être venu dans ce territoire, là où peu de PVTistes décident de venir ? Comme les Yukonnais que je rencontre me disent : On vient au Yukon par choix et c’est peu de gens qui y repartent.


7 réflexions sur “Sur les traces des chercheurs d’or à Dawson City / Tombstone

  1. Quel super récit! Bravo pour l’écriture et merci pour le partage de photos et d’info! Le yukon sera mon aventure de l’été prochain, je vais suivre avec attention tes récits

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  2. Hello,
    Je suis tes aventures car je trouve ton projet super! Je compte faire de même en septembre, je suis arrivée seule en mars à montreal, là j’y travaille mais cette routine ne m’apporte rien d’extraordinaire donc j’ai décidé de faire du workaway et je suis tombée sur l’article qui parlait de toi sur la page fb de pvtiste :))
    J’ai une question par rapport à workaway, ton hôte vous fait visiter la région ou tu y vas à ton initiative? Quel est ton travail chez cet hôte?
    Bonne continuation 🙂
    Meghan

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    1. Hello Meghan !
      Je ne vais pas tarder à tout expliquer dans mon quotidien ici.
      Mon hôte travaille de son côté donc je pars visiter avec les autres volontaires mais s’il a du temps, il nous fait visiter les alentours de Whitehorse également.
      Mon travail consiste à construire l’extension de la maison et les tâches quotidiennes comme le coupage de bois, l’entretien de la maison et des installations…
      Bon voyage à toi !

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  3. Super article ! Heureux de voir que tu vis ton rêve à fond et toujours avec passion. Perso j’arrive en août à Halifax pour faire la traversée dans l’autre sens et le Yukon étant ma priorité, te lire ne fait que me conforter dans mon idée 😉
    Continue à en prendre plein les yeux 🙂

    Ben

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  4. Super article! ça donne carrément envie! Vous avez la nourriture offerte (comprise dans le workaway), également lors des excursions avec votre host?! bonne continuation de ton aventure canadienne 🙂

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